Cómo Netflix y las finanzas han cambiado el cine

Escrito por: AS CONSULTING GROUP28/03/2022

Deudas, cúmulos de gustos, pandemias y crédito casi ilimitado. Netflix revolucionó así el sector audiovisual. Entre plataformas y financiarización de la economía.

“Las películas no me interesan”, dijo el personaje interpretado por Lindsay Lohan que protagoniza “The Canyons” de Paul Schrader. Una película que, no por casualidad, comenzó con una serie de salas de cine abandonadas, vacías y arruinadas. Las imágenes -argumentaba implícitamente Schrader en aquella película- hoy ya no viven en los cines, sino entre los smartphones, en las redes sociales. En el variado mundo de la reproducción visual digital.

Y bastaría intentar preguntarle a un veinteañero de hoy cuál es su experiencia de los cines para comprobar cómo esta realidad es ahora universalmente esta. Para la mayoría de las personas, el cine es una experiencia ocasional, que se realiza un máximo de dos o tres veces al año, quizás para ver la nueva película de Marvel o la secuela (o spin-off) de “Star Wars”. La experiencia de las imágenes en movimiento se realiza ahora en la gran mayoría de los casos de forma individual o en todo caso en un espacio privado, a través de uno de los muchos servicios de streaming de vídeo bajo demanda, como YouTube o Netflix.

Una transformación totalmente política

A primera vista, podría parecer un cambio casi natural, debido a transformaciones tecnológicas abstractas e inevitables, como las conexiones a Internet de banda ancha y la expansión de los teléfonos inteligentes. Y en cambio hay una historia enteramente política detrás, como siempre sucede en las transformaciones tecnológicas. Que ha tenido un momento de aceleración en los últimos años cuando una de las muchas empresas punto com en Silicon Valley ha logrado conquistar porciones cada vez mayores del mercado. Y acabó reestructurando por completo toda la cadena de distribución audiovisual.

Realmente no todo comenzó con Netflix. Su premisa necesaria era la transformación del mercado cinematográfico de la imagen analógica soportada en película de 35 mm a la imagen digital. Las transformaciones tecnológicas no siempre ocurren de manera independiente y luego son explotadas con fines capitalistas: más a menudo son pensadas y diseñadas directamente para resolver algunos problemas de acumulación capitalista.

Y el problema de los estudios de Hollywood en los noventa era que la red de distribución de películas en los cines (sobre todo americanos) se había vuelto demasiado cara. Esto se debe a que la vida de las películas se acortaba cada vez más y había una necesidad de cambiar la oferta cada vez más rápida y eficientemente. Las películas que se imprimieron en 3-4 mil copias, en su mayoría se volvieron inútiles después de un mes de visitas en la sala. De hecho, a estas alturas la mayor parte de las ganancias dependía casi exclusivamente de las proyecciones del primer fin de semana.

Reestructuración del ciclo de distribución para reducir costes

Era necesario pasar de grandes y pesadas "pizzas" de bobinas de 35 mm, costosas de transportar y desechar, a simples archivos digitales (Digital Cinema Package), para ser proyectados de una forma mucho más ágil que los proyectores de imágenes digitales. Para poder transformar todos los multicines de los Estados Unidos (y más tarde del mundo) en salas de proyección digital -transfiriendo los costes a los expositores, por supuesto- había que inventar algo. Así fue como se lanzaron las películas en 3D. En realidad, un intento de rejuvenecer una tecnología antigua ya utilizada en los años 50 y 80. "Avatar"de James Cameron era precisamente eso: un caballo de Troya -como lo llamó David Bordwell- para reestructurar el ciclo de distribución. Haciendo que los expositores se adaptaran a lo que se convirtió a partir de entonces en un nuevo estándar de imagen.

Una vez que se estableció el estándar en imágenes digitales, solo era cuestión de tiempo que las películas se llevaran de los cines a los hogares. Y de la visión colectiva a la individual. El ahorro de costes habría servido para incluir a una gran parte de la gente que ya no iba al cine. Netflix nació en 1997 como una empresa de alquiler de DVD por correo. Una tecnología que recordaremos en el futuro como un periodo de transición hacia el streaming online.

De un garaje al Nasdaq, la historia de Netflix

En el libro autobiográfico y hagiográfico donde se cuenta la historia del fundador de Netflix, la leyenda quiere -en realidad todas las leyendas de Silicon Valley no son más que la reiteración de la historia de siempre- que partiendo de un garaje y equipado únicamente con una gran idea, Reed Hastings y Marc Randolph han logrado cambiar el mundo en muy poco tiempo.

Y televidentes gratis desde la dictadura de la programación y la publicidad.

El 23 de mayo de 2002, Netflix ya es mucho más que una idea. Cotiza en el Nasdaq como una empresa de comercio electrónico, con acciones por valor de poco más de un dólar y una capitalización de $300 millones. Menos de veinte años después, su capitalización es de 215.000 millones de dólares.

Y 190 millones de usuarios de pago en todo el mundo (excluyendo China) con un valor promedio de sus acciones de alrededor de $ 500. Pero, ¿qué ha sucedido mientras tanto para permitir un éxito tan sensacional? Ciertamente, el momento de la inauguración del servicio de transmisión en línea en 2007, el mismo año en que se lanza al mercado el iPhone, es más que afortunado. Y la idea de emitir una serie de "TV premium" en 2013 con "House of Cards", en una plataforma que en su momento costaba menos de la mitad de lo que cobraban HBO o Showtime, le ha ganado a la competencia.

Netflix también tuvo un impacto cultural revolucionario, ya que fue el primero en lanzar una serie de televisión de larga duración. Sin esperar a que los episodios se emitan semana a semana. Inventando lo que luego se llamará binge-watching. Y, sin embargo, nada de esto puede explicar completamente su éxito.

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